lundi 2 janvier 2017

Les étrennes du Jour de l'An – Rapport d’observation astronomique 2017.01.01.s

L'année est agréablement commencée. Hier, 1er janvier, en revenant à pied d'une petite visite familiale et profitant d'une brève éclaircie, j'ai pris quelques minutes pour contempler le bel alignement Lune-Vénus-Mars. La Lune formait un beau croissant et Vénus était éclatante, tandis que Mars, en comparaison, affichait une modeste lueur rougeâtre. L'ensemble était magnifique et donnait déjà une idée de la conjonction que l'on pourra admirer le mois prochain, si les conditions sont favorables.

Un peu avant 23h00, alors que je me préparais à me coucher, j'ai jeté un coup d'oeil par la fenêtre pour constater, ô surprise! que le ciel était dégagé. Après une seconde d'hésitation, j'ai décidé de faire une très courte sortie sur ma galerie de banlieue, avec les jumelles 9x63. Je me suis servi de Castor et Pollux comme points de repère, puis j'ai trouvé M44, l'Amas de la Crèche. Il est intéressant de constater que le losange étoilé, au cœur duquel se trouve M44, tient tout juste dans le champs de mes jumelles : l'ensemble est particulièrement joli ! Mais ce que je voulais le plus trouver était juste à côté: l'astéroïde (4) Vesta, que je n'avais jamais encore observé. De magnitude 6,6, il était situé à environ 3-4° NNO d'η Cnc et 1° NNE de HIP 40866.

Ravi de cet agréable début d'année astronomique, de ces belles étrennes du Jour de l'An, je suis rentré me coucher.

Je vous souhaite, à toutes et à tous, de belles découvertes célestes en 2017 !